ออสเตรียเข้าสู่การปิดเมืองครั้งใหญ่ในวันจันทร์เพื่อพยายามทำลายคลื่นลูกที่สี่ของ COVID-19 ที่แพร่กระจายไปทั่วยุโรปในขณะที่ Jens Spahn รัฐมนตรีกระทรวงสาธารณสุขของเยอรมนีเตือนว่าในช่วงปลายฤดูหนาวนี้ “ทุกคนในเยอรมนีอาจจะ ฉีดวัคซีน รักษาหาย หรือเสียชีวิต”

“ภูมิคุ้มกันจะถึง” Spahn กล่าวในการแถลงข่าวที่กรุงเบอร์ลิน “คำถามคือไม่ว่าจะโดยการฉีดวัคซีนหรือการติดเชื้อ และเราแนะนำเส้นทางผ่านการฉีดวัคซีนด้วยความเห็นใจ”

รัฐบาลยุโรปกำลังใช้มาตรการที่เข้มงวดในการรับมือกับโควิด-19 เมื่อเผชิญกับอัตราการติดเชื้อที่เพิ่มสูงขึ้น — มีผู้ป่วยรายใหม่มากกว่า 2 ล้านรายต่อสัปดาห์ มากที่สุดนับตั้งแต่เกิดการระบาดใหญ่ — และการต่อต้านที่ได้รับความนิยม โดยมีการประท้วงรุนแรงในหลายประเทศในช่วงสุดสัปดาห์

สมัครรับจดหมายข่าว The Morning จาก New York Times

ประชาชนหลายหมื่นคนประท้วงการปราบปรามอย่างเป็นทางการและข้อกำหนดด้านวัคซีนในออสเตรีย เนเธอร์แลนด์ เบลเยียม เดนมาร์ก อิตาลี สวิตเซอร์แลนด์ และโครเอเชีย โดยมีความรุนแรงกระจายและตำรวจใช้แก๊สน้ำตาและปืนฉีดน้ำ ผู้ประท้วงบางคนจัดโดยพรรคฝ่ายขวาจัด แต่หลายคนเบื่อหน่ายกับการควบคุมชีวิตโดยรัฐเป็นระยะเกือบสองปีในนามของสาธารณสุข

Ahmed Aboutaleb นายกเทศมนตรีเมือง Rotterdam ประเทศเนเธอร์แลนด์ ซึ่งมีการประท้วงที่รุนแรงที่สุดเกิดขึ้น เรียกพวกเขาว่า “กลุ่มความรุนแรง” และกล่าวว่าเชื่อว่าพวกอันธพาลฟุตบอลมีส่วนเกี่ยวข้อง

Mark Rutte นายกรัฐมนตรีดัตช์ปกป้องสิทธิ์ในการแสดง “แต่สิ่งที่ฉันไม่เคยยอมรับคือการที่คนงี่เง่าใช้ความรุนแรงกับคนที่ทำงานให้คุณและฉันทุกวันเพื่อให้ประเทศนี้ปลอดภัยภายใต้หน้ากากของ: ‘เราไม่พอใจ’ ”

องค์การอนามัยโลกระบุว่า ยุโรปเป็นศูนย์กลางของการระบาดใหญ่ของโคโรนาไวรัสอีกครั้ง โดยคิดเป็นมากกว่าครึ่งหนึ่งของรายงานผู้เสียชีวิตจากโควิด-19 ทั่วโลกในเดือนนี้ สี่ประเทศที่มีอัตราการรายงานผู้ป่วยรายใหม่สูงที่สุดในโลกในสัปดาห์ที่ผ่านมา ได้แก่ ออสเตรีย และสามประเทศที่ติดกับประเทศ ได้แก่ สโลวาเกีย สโลวีเนีย และสาธารณรัฐเช็ก 27 จาก 29 อันดับแรกอยู่ในยุโรป

ด้วยอัตราการฉีดวัคซีนที่ล้าหลังและฤดูหนาวที่ใกล้เข้ามา รัฐบาลจำนวนมากขึ้นก็ส่งเสียงกริ่งเตือน

นายกรัฐมนตรีอังเกลา แมร์เคิลแห่งเยอรมนีบอกกับพรรคประชาธิปัตย์คริสเตียนของเธอเมื่อวันจันทร์ว่าสถานการณ์นั้น “น่าทึ่งมาก” และการเพิ่มขึ้นครั้งล่าสุดนั้นเลวร้ายยิ่งกว่าทุก ๆ ที่เยอรมนีเคยประสบมาก่อน

ในเดือนสุดท้ายของเธอในฐานะนายกรัฐมนตรี ในขณะที่รัฐบาลใหม่กำลังถูกจัดตั้งขึ้น เธอเตือนว่าโรงพยาบาลต่างๆ จะล้นมือในไม่ช้า เว้นแต่คลื่นลูกที่สี่ของไวรัสจะถูกทำลาย และเรียกร้องให้ 16 รัฐของเยอรมนีบังคับใช้ข้อจำกัดที่เข้มงวดยิ่งขึ้นเพื่อสกัดกั้นการแพร่กระจาย .

เยอรมนีก็เหมือนกับหลายประเทศในยุโรป ที่กดดันให้ประชาชนได้รับกระสุนปืนพร้อมกัน แต่ต้องเผชิญกับอุปทานที่ลดลงของวัคซีนโคโรนาไวรัสไฟเซอร์-BioNTech ซึ่งได้รับการพัฒนาบางส่วนในประเทศ

ขณะที่สำนักงานยาแห่งยุโรป (European Medicines Agency) พร้อมที่จะอนุมัติวัคซีนสำหรับเด็กอายุ 5 ถึง 11 ปีในสัปดาห์นี้ แต่วัคซีนเข็มแรกสำหรับเด็กยังไม่มีกำหนดส่งไปยังประเทศในสหภาพยุโรปจนถึงวันที่ 20 ธันวาคม Spahn กล่าว

ในวันพฤหัสบดี มีการฉีดวัคซีน 553,000 วัคซีนในเยอรมนีในหนึ่งวัน ซึ่งยอดรวมรายวันที่ไม่พบตั้งแต่ต้นเดือนสิงหาคม กระทรวงสาธารณสุขระบุว่าสามในสี่ของนัดเหล่านี้เป็นตัวกระตุ้น

ประเทศเพื่อนบ้านอย่างออสเตรียในวันจันทร์เริ่มล็อกดาวน์ครั้งที่ 4 ซึ่งเป็นหนึ่งในไม่กี่แห่งในยุโรปตะวันตก นับตั้งแต่วัคซีนเริ่มแพร่หลาย ร้านค้า ร้านอาหาร สนามกีฬา และสถาบันทางวัฒนธรรมส่วนใหญ่ปิดตัวลง ส่งผลให้ถนนหนทางเย็นและเงียบสงบในช่วงหลายสัปดาห์ก่อนวันคริสต์มาส

การล็อกดาวน์ซึ่งอนุญาตให้ผู้คนออกจากบ้านเพื่อไปทำงานหรือซื้อของชำหรือยาเท่านั้น จะมีอายุอย่างน้อย 10 วันและมากถึง 20 วัน และเกิดขึ้นหลังจากหลายเดือนของความพยายามที่จะหยุดยั้งการแพร่เชื้อผ่านการทดสอบอย่างกว้างขวางและข้อจำกัดบางส่วน

ออสเตรียได้ประกาศด้วยว่า การฉีดวัคซีนจะมีผลบังคับใช้ในวันที่ 1 กุมภาพันธ์ ซึ่งเป็นประเทศตะวันตกประเทศแรกที่ทำตามขั้นตอนดังกล่าว และเป็นหนึ่งในเพียงไม่กี่แห่งทั่วโลก นักวิจารณ์บางคน รวมทั้งกองบรรณาธิการของ Financial Times ได้เรียกสิ่งนี้ว่าราคาที่สูงเกินไปในแง่ของเสรีภาพส่วนบุคคลและสัญญาณของความล้มเหลวทางการเมือง

ฝ่ายค้านต่อมาตรการดังกล่าวนำในออสเตรียโดยพรรคเสรีภาพขวาจัด ซึ่งใหญ่เป็นอันดับสามในรัฐสภา ซึ่งได้ขยายทฤษฎีสมคบคิดเกี่ยวกับวัคซีน เผยแพร่ข้อสงสัยเกี่ยวกับประสิทธิผลของยาเหล่านี้ และส่งเสริมยาไอเวอร์เม็กติน ยาที่มักใช้รักษาพยาธิ เวิร์มซึ่งส่วนใหญ่อยู่ในม้า ซึ่งล้มเหลวหลายครั้งในการต่อต้าน coronavirus ในการทดลองทางคลินิก

อเล็กซานเดอร์ ชาลเลนเบิร์ก นายกรัฐมนตรีของออสเตรีย กล่าวว่า เดิมทีเขาต่อต้านการฉีดวัคซีนภาคบังคับ แต่ “เรามีกองกำลังทางการเมืองมากเกินไป ความคลางแคลงใจเรื่องวัคซีน และผู้กระจายข่าวปลอมในประเทศนี้”

เมื่อวันเสาร์ ชาวออสเตรียประมาณ 40,000 คนเดินขบวนในกรุงเวียนนาเพื่อประท้วงมาตรการใหม่

ฝรั่งเศสเสนอข้อแตกต่าง โดยประธานาธิบดีเอ็มมานูเอล มาครงได้ใช้การโน้มน้าวใจมากกว่า จำเป็นต้องมีหลักฐานการฉีดวัคซีนหรือการทดสอบเชิงลบเมื่อเร็ว ๆ นี้เพื่ออุปถัมภ์ร้านอาหารและโรงภาพยนตร์ ซึ่งทำให้ชาวฝรั่งเศสที่ไม่เต็มใจจำนวนมากได้รับการฉีดวัคซีนโดยไม่ต้องได้รับคำสั่งจากชาติ แต่กลุ่มต่อต้านการฉีดวัคซีนยังคงทำงานอยู่ในฝรั่งเศสเช่นกัน

ชาวเยอรมันประมาณ 68% และชาวออสเตรีย 66% ได้รับการฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19 อย่างสมบูรณ์ และโรงพยาบาลส่วนใหญ่เต็มไปด้วยผู้ที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนเลย ในช่วงต้นของการระบาดใหญ่ นักวิทยาศาสตร์คิดว่าการฉีดวัคซีน 70% ถึง 80% อาจเพียงพอสำหรับประชากรที่จะได้รับ “ภูมิคุ้มกันฝูง” แต่ขณะนี้ไวรัสกำลังแพร่ระบาดอย่างมาก โดยมีสายพันธุ์ใหม่ๆ เกิดขึ้น และคนที่ได้รับวัคซีนบางคนต้องทนทุกข์กับการติดเชื้อที่ “ลุกลาม” ซึ่งผู้เชี่ยวชาญหลายคนกล่าวว่าภูมิคุ้มกันของฝูงสัตว์นั้นไม่สามารถบรรลุได้

อัตราการฉีดวัคซีนในยุโรปตะวันตกส่วนใหญ่นั้นสูงกว่า แต่ระดับในยุโรปตะวันออกนั้นต่ำกว่ามาก — จาก 59% ในสาธารณรัฐเช็กเป็น 24% ในบัลแกเรีย

เบลเยียมได้รับการฉีดวัคซีนสูงที่ 75% แต่กรณีที่เพิ่มขึ้นทำให้รัฐบาลบังคับใช้ข้อจำกัดที่เข้มงวดยิ่งขึ้น ซึ่งรวมถึงการทำงานจากที่บ้านมากขึ้นและการสวมหน้ากากอนามัยที่กว้างขึ้น นั่นกระตุ้นให้เกิดการประท้วงในกรุงบรัสเซลส์เมื่อวันอาทิตย์ที่มีผู้คนประมาณ 35,000 คนใกล้กับสำนักงานใหญ่ของสหภาพยุโรป ผู้ประท้วงบางคนขว้างก้อนหินและจุดไฟเผา ตำรวจจับกุมมากกว่า 40 ราย และเจ้าหน้าที่ได้รับบาดเจ็บ 3 นาย

อเล็กซานเดอร์ เดอ ครู นายกรัฐมนตรีของเบลเยียม เรียกความรุนแรงนี้ว่า “ไม่เป็นที่ยอมรับอย่างแน่นอน” เช่นเดียวกับ Rutte เขากล่าวว่าชาวเบลเยียมมีอิสระที่จะประท้วง แต่ “วิธีที่ผู้ประท้วงบางคนประพฤติตนไม่เกี่ยวข้องกับเสรีภาพ” เขากล่าวต่อว่า “มันไม่เกี่ยวว่าการฉีดวัคซีนจะดีหรือไม่ นี่เป็นพฤติกรรมทางอาญา”

ในกรีซ รัฐบาลกล่าวเมื่อวันจันทร์ว่าผู้ที่ไม่ได้รับวัคซีนจะถูกกันไม่ให้เข้าไปในพื้นที่ในร่ม รวมทั้งร้านอาหาร โรงภาพยนตร์ พิพิธภัณฑ์ และโรงยิม ใบรับรองการฉีดวัคซีนสำหรับผู้ที่มีอายุมากกว่า 60 ปีจะมีอายุเพียงเจ็ดเดือน จากนั้นผู้คนจะต้องได้รับการฉีดวัคซีนกระตุ้นเพื่อรักษาความสมบูรณ์

ในสโลวาเกีย นายเอดูอาร์ด เฮเกอร์ นายกรัฐมนตรีของประเทศ ประกาศ “ล็อกดาวน์สำหรับผู้ที่ไม่ได้รับวัคซีน” เริ่มตั้งแต่วันจันทร์ สโลวาเกียและสาธารณรัฐเช็กสั่งห้ามผู้ที่ไม่ได้รับวัคซีนจากร้านอาหาร ผับ ห้างสรรพสินค้า กิจกรรมสาธารณะ และร้านค้า ยกเว้นผู้ที่ขายสินค้าจำเป็น

Hans Kluge หัวหน้าองค์การอนามัยโลกประจำยุโรป กล่าวโทษภูมิภาคนี้ว่าได้รับวัคซีนไม่เพียงพอ แม้ว่าจะมีวัคซีนเพียงพอ และกล่าวว่าทวีปนี้อาจมีผู้เสียชีวิตเพิ่มอีกครึ่งล้านคนภายในเดือนกุมภาพันธ์

“เราต้องเปลี่ยนยุทธวิธีของเรา จากการตอบสนองต่อการเพิ่มขึ้นของ COVID-19 เพื่อป้องกันไม่ให้เกิดขึ้นตั้งแต่แรก” เขากล่าว