เกาหลีใต้เป็นหนึ่งในประเทศที่อดนอนมากที่สุดในโลก และมีจำนวนประชากรเสียชีวิตเป็นจำนวนมาก
Ji-Eun เริ่มมีปัญหาในการนอนหลับเมื่อเวลาทำงานของเธอเหนื่อยมากจนเธอไม่สามารถผ่อนคลายได้อีกต่อไป

โดยเฉลี่ยแล้ว เธอทำงานตั้งแต่ 07:00 น. ถึงประมาณ 22:00 น. แต่ในวันที่มีงานยุ่งเป็นพิเศษ เจ้าหน้าที่ประชาสัมพันธ์วัย 29 ปีรายนี้จะพบว่าตัวเองอยู่ในสำนักงานจนถึงสามโมงเช้า

เจ้านายของเธอมักจะโทรมาตอนกลางดึกขอให้ทำอะไรให้เสร็จทันที

“มันเกือบจะเหมือนกับว่าฉันลืมวิธีผ่อนคลายไป” เธอกล่าว

ที่ Dream Sleep Clinic ในย่าน Gangnam อันหรูหราของกรุงโซล ดร. Ji-hyeon Lee จิตแพทย์ที่เชี่ยวชาญเรื่องการนอนหลับ กล่าวว่า เธอมักจะเห็นลูกค้าที่กินยานอนหลับมากถึง 20 เม็ดต่อคืน

“ปกติต้องใช้เวลาในการนอนหลับ แต่คนเกาหลีต้องการนอนเร็วจริงๆ ดังนั้นพวกเขาจึงกินยา” เธอกล่าว

การติดยานอนหลับเป็นโรคระบาดระดับชาติ ไม่มีสถิติอย่างเป็นทางการ แต่มีประมาณ 100,000 คนเกาหลีติดยานอนหลับ

เมื่อพวกเขายังคงนอนไม่หลับ พวกเขามักจะหันไปดื่มเครื่องดื่มแอลกอฮอล์แทนยา ซึ่งส่งผลอันตรายตามมา

ดร.จีฮยอน ลี จิตแพทย์โรคนอนไม่หลับ กล่าวว่า เธอเห็นลูกค้าที่กินยานอนหลับมากถึง 20 เม็ดต่อคืน
”คนนอนเดิน. พวกเขาไปที่ตู้เย็นและกินหลายอย่างโดยไม่รู้ตัว รวมทั้งอาหารดิบด้วย” ดร.ลี กล่าว ”มีแม้กระทั่งกรณีของอุบัติเหตุทางรถยนต์ในใจกลางกรุงโซลที่เกิดจากผู้ป่วยเดินละเมอ”

ดร.ลีเคยชินกับการเห็นคนนอนไม่หลับเรื้อรังที่ทุกข์ทรมานจากอาการที่เรียกว่าภาวะตื่นตัวเกินปกติ คนไข้ของเธอบางคนบอกกับเธอว่าเป็นเวลาหลายสิบปีแล้วที่พวกเขานอนหลับมากกว่าสองสามชั่วโมงต่อคืน

”พวกเขาร้องไห้ [แต่] ยังคงมีความหวังเพียงเส้นเดียว [เมื่อพวกเขามาที่นี่] มันเป็นสถานการณ์ที่น่าเศร้าจริงๆ” เธอกล่าว

ทำงานหนัก เครียด นอนไม่หลับ
เกาหลีใต้เป็นหนึ่งในประเทศที่อดนอนมากที่สุดในโลก นอกจากนี้ยังมีอัตราการฆ่าตัวตายสูงที่สุดในบรรดาประเทศที่พัฒนาแล้ว การบริโภคสุราที่เข้มข้นสูงสุด และผู้คนจำนวนมากที่ใช้ยาแก้ซึมเศร้า

มีเหตุผลทางประวัติศาสตร์สำหรับสถิติเหล่านี้

ในเวลาเพียงไม่กี่ทศวรรษ ประเทศได้เปลี่ยนจากการเป็นหนึ่งในประเทศที่ยากจนที่สุดในโลก มาเป็นประเทศที่มีความก้าวหน้าทางเทคโนโลยีมากที่สุดแห่งหนึ่งของโลก นอกจากนี้ยังใช้พลังที่นุ่มนวลมากด้วยอิทธิพลที่เพิ่มขึ้นในวัฒนธรรมป๊อป

ประเทศที่มีวิถีทางคล้ายคลึงกัน เช่น ซาอุดีอาระเบียและสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ สามารถใช้ทรัพยากรธรรมชาติของตนได้ แต่เกาหลีไม่มีความมั่งคั่งที่ซ่อนอยู่เช่นนั้น มันเปลี่ยนตัวเองผ่านการอุทิศอย่างเต็มที่ของประชากรที่ขับเคลื่อนโดยกลุ่มชาตินิยมที่ผลักดันให้พวกเขาทำงานหนักขึ้นและเร็วขึ้น

หนุ่มสาวชาวเกาหลีใต้จำนวนมากขึ้นขอความช่วยเหลือเกี่ยวกับปัญหาการนอนหลับผิดปกติ
ผลลัพธ์ประการหนึ่งคือ ผู้คนทำงานหนักเกินไป เครียด และนอนไม่หลับ

ตอนนี้ อุตสาหกรรมทั้งหมดเติบโตขึ้นจากการให้บริการแก่ผู้ที่นอนไม่หลับ โดยคาดว่าอุตสาหกรรมการนอนจะมีมูลค่า 2.5 พันล้านดอลลาร์ในปี 2019

อุตสาหกรรมยานอนหลับที่กำลังเติบโต
ในกรุงโซล ห้างสรรพสินค้าทั้งหมดให้ความสำคัญกับผลิตภัณฑ์เพื่อการนอนหลับ ตั้งแต่ผ้าปูที่นอนที่สมบูรณ์แบบไปจนถึงหมอนที่ดีที่สุด ในขณะที่ร้านขายยามีชั้นวางที่เต็มไปด้วยยานอนหลับสมุนไพรและยาชูกำลัง

แล้วมีแนวทางเทคโนโลยีในการนอนไม่หลับ เมื่อสองปีที่แล้ว แดเนียล ทิวดอร์ เริ่มต้นแอปฝึกสมาธิชื่อ Kokkiri ซึ่งมีเป้าหมายเพื่อช่วยให้เยาวชนเกาหลีคลายเครียด

แม้ว่าเกาหลีจะเป็นประเทศพุทธในอดีต แต่คนหนุ่มสาวคิดว่าการทำสมาธิเป็นงานอดิเรกของคนชรา ซึ่งไม่ใช่สิ่งที่พนักงานออฟฟิศในกรุงโซลจะทำได้ แดเนียลกล่าวว่าเขาต้องนำเข้าใหม่และจัดแพคเกจการทำสมาธิใหม่เป็นแนวคิดแบบตะวันตกสำหรับคนหนุ่มสาวเกาหลีที่จะพบว่าการทำสมาธินั้นน่าสนใจ

สถาบันดั้งเดิมจำนวนมากขึ้นได้เข้าร่วมในการดำเนินการนี้ด้วย

ฮเยรัง ซูนิมเป็นภิกษุณีที่ช่วยดำเนินการพักผ่อนในวัดที่ริมกรุงโซล ที่ซึ่งผู้อดนอนสามารถมีส่วนร่วมในการทำสมาธิและซึมซับคำสอนทางพุทธศาสนา

วัดในพุทธศาสนาที่มักจะทำพิธีการนอน ถูกวิพากษ์วิจารณ์ว่าหาประโยชน์จากผู้มีปัญหาการนอนหลับ
ในอดีต ช่วงเวลาสั้นๆ เหล่านี้สงวนไว้สำหรับผู้เกษียณอายุที่ต้องการคำสอนและคำอธิษฐาน ตอนนี้ผู้เข้าร่วมมีแนวโน้มที่จะอายุน้อยกว่าชาวเกาหลีวัยทำงาน แต่วัดในศาสนาพุทธเหล่านี้ก็ถูกวิพากษ์วิจารณ์เช่นกันว่าหากำไรจากการล่าถอยดังกล่าว

”แน่นอนว่ามีข้อกังวล… แต่ฉันคิดว่าประโยชน์มีมากกว่ามัน” ฮเยรัง ซูนิมกล่าว

”ตามธรรมเนียมแล้ว เป็นเรื่องยากที่จะเห็นคนหนุ่มสาวมาแสวงหาคำสอนทางพุทธศาสนา และพวกเขาได้ประโยชน์มากมายจากการมีปฏิสัมพันธ์กับการอยู่วัด”

ความจำเป็นในการเปลี่ยนแปลงขั้นพื้นฐาน
ลี ฮเยรี ซึ่งเข้าร่วมพิธีพุทธาภิเษกครั้งหนึ่งหลังจากแรงกดดันในที่ทำงานมากเกินไป กล่าวว่า เธอได้เรียนรู้ที่จะรับผิดชอบต่อความเครียดของเธอ

”ทุกอย่างเริ่มต้นจากฉัน ปัญหาทั้งหมดเริ่มที่ฉัน นั่นคือสิ่งที่ฉันได้เรียนรู้ที่นี่”

แต่การกำหนดกรอบการแก้ปัญหาความเครียดและการอดนอนเป็นสิ่งที่ต้องจัดการในระดับบุคคลอาจเป็นปัญหาได้

บรรดาผู้ที่เชื่อว่าปัญหาเกิดจากวัฒนธรรมการทำงานที่ไม่สมเหตุผลและแรงกดดันทางสังคมได้วิพากษ์วิจารณ์แนวทางปัจเจกบุคคลนี้โดยบอกว่ามันเท่ากับโทษเหยื่อ นักวิจารณ์เหล่านี้กล่าวว่าการทำสมาธิหรือการผ่อนคลายเป็นเพียงปูนปลาสเตอร์ที่เหนียวแน่น และการแก้ปัญหาที่แท้จริงจะเกิดขึ้นได้ก็ต่อเมื่อมีการเปลี่ยนแปลงพื้นฐานของสังคมเท่านั้น

ในที่สุดจีอึนก็อดนอนและเครียดจนต้องลาออกจากงาน ทุกวันนี้ เธอทำงานในเวลาที่เหมาะสมกว่ามากในฐานะนักแปลอิสระ และการระบาดใหญ่หมายความว่าเธอสามารถทำงานจากที่บ้านได้ เธอยังขอความช่วยเหลือจากผู้เชี่ยวชาญที่คลินิกการนอนหลับของ Dr Lee เพื่อจัดการกับอาการนอนไม่หลับของเธอ

”การทำงานหนักตอนนี้ทำไมเราถึงได้เป็นประเทศล่ะ” จีอึนกล่าว ”เราควรจะพักผ่อนได้แล้ว”