Categories
News

พบกับอดีตเจ้าหน้าที่ CIA ที่พยายามเอาชนะ Elise Stefanik

Matt Castelli ใช้เวลาส่วนใหญ่ในอาชีพการงานของเขาในเงามืด
เกือบ 15 ปีที่ CIA เขาไล่ล่าผู้ก่อการร้ายไม่ทางใดก็ทางหนึ่ง ลูกครึ่งซิซิลีที่มีเคราสีดำวาววับ เขามีรูปลักษณ์เหมือนมนุษย์ทุกคนทั่วโลก ซึ่งคุณอาจจินตนาการได้ในคำพูดอมตะของอินเดียน่า โจนส์ “พูดได้หลายสิบภาษา รู้ทุกธรรมเนียมท้องถิ่น” และสามารถ “ผสมผสาน หายไป” ในสังคมใด

สิ่งที่ Castelli ทำในราชการส่วนใหญ่ที่เขาไม่สามารถพูดถึงได้ ดังนั้นจึงยากที่จะรู้ว่าความสำเร็จของเขาคืออะไร ตอนนี้ หลังจากที่คุมขังกับคณะมนตรีความมั่นคงแห่งชาติภายใต้การบริหารของโอบามาและทรัมป์ กัสเตลลีกำลังพยายามเปลี่ยนอาชีพอย่างรุนแรง

เขากำลังวิ่งไปหาตัวแทน Elise Stefanik ซึ่งเป็นพรรครีพับลิกันหมายเลข 3 ในบ้านซึ่งได้ทำการเปลี่ยนแปลงอย่างกะทันหันของเธอเองซึ่งเป็นที่รักที่ได้รับการศึกษาจากฮาร์วาร์ดของสถานประกอบการ GOP ซึ่งปัจจุบันเป็นผู้ขว้างปาระเบิดโปรทรัมป์

Castelli วัย 41 ปี ไม่ได้รับความช่วยเหลือมากนักจากพรรคเดโมแครตระดับประเทศ ซึ่งได้ตัดขาดเขตนิวยอร์กทางตอนเหนือของ Stefanik ออกจากรัฐสเตฟานิก ในปี 2020 เธอชนะการเลือกตั้งใหม่เกือบ 18 เปอร์เซ็นต์ แซงหน้าประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ 9 คะแนน

แต่หลังจากเอาชนะคู่ต่อสู้หลักของเขา ซึ่งเป็นพรรคประชาธิปัตย์ที่ก้าวหน้ากว่า โดยคะแนนมากกว่า 60 เปอร์เซ็นต์ในการเลือกตั้งขั้นต้นของวันอังคาร Castelli โต้แย้งว่าเขามีโอกาสชนะประเทศทางเหนือมากกว่าที่เจ้าหน้าที่พรรคและผู้เชี่ยวชาญคาดหวัง (สเตฟานิควิ่งอย่างไม่มีข้อโต้แย้ง)

“นี่เป็นย่านปานกลาง” Castelli กล่าวเมื่อสัปดาห์ที่แล้วเกี่ยวกับเบียร์ที่ Fenimore’s Pub ใน Glens Falls “และสเตฟานิกก็ไม่ใช่สายกลางอีกต่อไป”

องค์ประกอบหลักของกลยุทธ์ของ Castelli คือการพึ่งพาคำนั้น: ปานกลาง การรณรงค์ของเขารวบรวมลายเซ็นมากกว่า 6,600 รายชื่อเพื่อให้เขาลงคะแนนเสียงให้กับพรรค Moderate โดยใช้ประโยชน์จากกฎหมายการเลือกตั้งของนิวยอร์กที่อนุญาตให้ผู้สมัครลงสมัครรับเลือกตั้งหลายใบ ยอดรวมนั้นเป็นลายเซ็นมากกว่าที่เขารวบรวมเพื่อลงคะแนนเสียงของพรรคประชาธิปัตย์และเกือบสองเท่าของกฎเกณฑ์ที่กำหนด

เขาคิดว่าอาจมีที่ปรึกษาอิสระและพรรครีพับลิกันหลายพันคนที่อาจไม่โหวตให้พรรคประชาธิปัตย์ แต่จะเลือกผู้เชี่ยวชาญด้านความมั่นคงแห่งชาติที่โบกธงชาติอเมริกาซึ่งไม่อายที่จะปฏิเสธความโน้มเอียงของปีกซ้าย กล่าวคือ อเล็กซานเดรีย โอคาซิโอ-คอร์เตซแห่งเดอะบรองซ์

กระตุ้นหลัง 11 ก.ย. …
Castelli เติบโตในเมือง Poughkeepsie รัฐนิวยอร์ก โดยแม่ของพรรครีพับลิกันและพ่อที่เป็นประชาธิปไตย กัสเตลลีเล่นเบสบอลในโรงเรียนมัธยมศึกษาตอนปลาย จากนั้นไปเรียนที่ Siena College ซึ่งเป็นสถาบันเอกชนแห่งหนึ่งในฟรานซิสกันใกล้กับเมืองออลบานี รัฐนิวยอร์ก เขาได้รับแรงบันดาลใจให้สำเร็จการศึกษาระดับปริญญาโทด้านการศึกษาความมั่นคงแห่งชาติที่มหาวิทยาลัยจอร์จทาวน์หลังวันที่ 11 กันยายน จากนั้นจึงเข้าร่วมซีไอเอ โดยเขากล่าวว่าเขา “นั่งคร่อม” ฝ่ายปฏิบัติการและวิเคราะห์ของหน่วยงานในฐานะผู้เชี่ยวชาญด้านการกำหนดเป้าหมาย และต่อมาเป็นผู้นำ ของทีมต่างๆ

หลังจากใช้เวลาห้าเดือนในคณะมนตรีความมั่นคงแห่งชาติของประธานาธิบดีบารัค โอบามา เขาใช้เวลาหนึ่งปีในฐานะผู้อำนวยการฝ่ายต่อต้านการก่อการร้ายในคณะมนตรีความมั่นคงแห่งชาติที่วุ่นวายของทรัมป์ ซึ่งดำรงตำแหน่งภายใต้ พล.ท. ไมเคิล ฟลินน์ จากนั้นเป็นพล.อ. HR McMaster จากนั้น Castelli ก็กลับไปที่ CIA เป็นเวลาประมาณสองปีโดยมีบทบาทประสานงานในขณะที่เรียนที่โรงเรียนธุรกิจที่ Northwestern University ก่อนออกจากภาคเอกชน

ในช่วงเวลาที่เขาดำรงตำแหน่งในการบริหารสองครั้ง Castelli ยังมีที่นั่งแถวหน้าสำหรับการเพิ่มขึ้นของกลุ่มต่างๆ เช่น รัฐอิสลาม ซึ่งทำให้เขารู้สึกซาบซึ้งโดยตรงต่อการตอบโต้ที่สหรัฐฯ ต้องเผชิญในโลกอิสลามหลังสงครามในอัฟกานิสถานและอิรัก หลังจากเจ้าหน้าที่ซีไอเอ 7 คนถูกมือระเบิดฆ่าตัวตายสังหารในปี 2552 ที่ฐานทัพสหรัฐในคอสต์ อัฟกานิสถาน กัสเตลลีได้รับ “บทบาทปฏิบัติการ” มากขึ้น เขากล่าว โดยปฏิเสธที่จะให้รายละเอียด

…และอีกครั้งหลังวันที่ 6 มกราคม
แต่มันเป็นการโจมตี Capitol เมื่อวันที่ 6 มกราคม พ.ศ. 2564 ซึ่งเป็นแรงบันดาลใจให้เขาลาออกจากงานที่ บริษัท ด้านการดูแลสุขภาพเพื่อลงสมัครรับตำแหน่ง

ปีที่แล้ว เขาย้ายไปทางเหนือเป็นครั้งแรก และตอนนี้อาศัยอยู่ที่ Glens Falls เมืองโรงเลื่อยไม้และโรงงานกระดาษเก่าแก่ใกล้ทะเลสาบจอร์จ และประกาศการวิ่งแข่งกับ Stefanik ในเดือนกันยายน นั่นทำให้เกิดข้อกล่าวหาจากกลไกทางการเมืองในท้องถิ่นของสเตฟานิกว่าคาสเตลลีเป็นคนเจ้าระเบียบ — การปลูกถ่ายจากวอชิงตัน ดี.ซี. หรือที่แย่กว่านั้นคือโพห์คิปซี

อย่างไรก็ตาม ในการบอกเล่าของ Castelli การตัดสินใจของเขาในการต่อต้าน Stefanik ได้รับแรงบันดาลใจจากการป้องกัน Trump และยอมรับทฤษฎีสมคบคิดของเขาเกี่ยวกับการเลือกตั้งในปี 2020 แม้กระทั่งหลังจากการจู่โจมที่ Capitol ทำให้เขาขุ่นเคืองความรู้สึกรักชาติของเขา

“มันเป็นการโจมตีประเทศของเรา” เขากล่าว “สำหรับพวกเราที่สาบานตนต่อรัฐธรรมนูญ นี่เป็นความพยายามที่จะล้มล้างสิ่งเหล่านั้นทั้งหมด และสำหรับฉัน มันคือความเจ็บปวด”

Castelli ประมาณการว่าเขาได้ขับรถ Chevy ไปอย่างน้อย 40,000 ไมล์รอบเขตที่ 21 ซึ่งประมาณหนึ่งในสามของรัฐเป็นหนึ่งในพื้นที่ที่ใหญ่ที่สุดของประเทศตามพื้นที่ทางภูมิศาสตร์ Plattsburgh เป็นเมืองที่มีประชากรมากที่สุดของเขตนี้ แต่พื้นที่ส่วนใหญ่เป็นชนบท และ Stefanik เป็นที่รู้จักว่ามีขอบ 40 จุดเหนือฝ่ายตรงข้ามในพรรคเดโมแครตคนก่อนของเธอ

นอกจากนี้ยังมีสวน Adirondack ทั้งหมด ซึ่งรวมถึงสนามเด็กเล่นฤดูร้อนที่แต่งแต้มด้วยสีน้ำเงินของ Lake Placid และ Saranac Lake รวมถึง Cooperstown ซึ่งเป็นที่ตั้งของหอเกียรติยศเบสบอล

แต่จุดศูนย์ถ่วงของเขตที่แผ่ขยายออกไป หากมี ก็คือพื้นที่เกษตรกรรมของหุบเขาโมฮอว์ก ซึ่งเป็นประเทศที่ทรัมป์และสเตฟานิกแน่นอน

ภูมิศาสตร์ทางการเมืองที่น่ากลัวนั้น ประกอบกับการขาดประสบการณ์ทางการเมืองของ Castelli และความจริงที่ว่าทรัมป์ชนะเขต 10 คะแนนในปี 2020 อาจช่วยอธิบายได้ว่าทำไมนักวิเคราะห์จำนวนมากจึงลดโอกาสของเขา

เช่นเดียวกับผู้บรรยายสรุปเอเจนซี่ที่ได้รับการขัดเกลาที่เขาเคยเป็น Castelli ก็มีคำตอบพร้อมสำหรับสิ่งนั้นเช่นกัน เขาชี้ให้เห็นว่า Biden ไม่เพียงแต่ปิดช่องว่างกับทรัมป์ในปี 2020 หลังจากที่ฮิลลารี ร็อดแฮม คลินตันพ่ายแพ้ที่นั่นในปี 2559 แต่โอบามาชนะเขตนี้ด้วยคะแนนร้อยละ 6 เหนือมิตต์ รอมนีย์ในปี 2555 เช่นเดียวกับที่เขาเอาชนะจอห์น แมคเคนที่นั่นในปี 2551

“ในตอนท้ายของวัน ยังมีความรู้สึกของคนที่มีอิสระอยู่ที่นี่” เขากล่าว “มีกองกำลังขนาดใหญ่ที่มีความกังวลเกี่ยวกับกลุ่มหัวรุนแรงของพรรครีพับลิกันที่สเตฟานิกเป็นผู้นำ”

เป็นที่ถกเถียงกันอย่างมาก: ประเทศทางเหนือซึ่งมีรายได้เฉลี่ยของครัวเรือนในช่วง 40,000 เหรียญสหรัฐฯ เป็นสถานที่ที่ Poughkeepsie อาจเป็น Park Slope และกางเกงยีนส์ทรงสกินนี่และเสื้อเชิ้ตแบบซ่อนตัวที่ Castelli ใส่ในช่วงแรกๆ เป็นสัญลักษณ์ของ ความรู้สึกในเมือง

ก่อนที่สเตฟานิกจะได้ที่นั่งครั้งแรกในปี 2014 เขตที่ 21 เวอร์ชันก่อนหน้าถูกบิล โอเวนส์ ซึ่งเป็นพรรคเดโมแครตสายกลางเป็นผู้จัด และบางส่วนของพื้นที่นั้นเคยอยู่ในเขตบ้านของ Kirsten Gillibrand ก่อนที่เธอจะกลายเป็นสมาชิกวุฒิสภา

สเตฟานิกไม่น่าจะถูกจับได้ว่างีบหลับ สัตว์การเมืองที่รู้จักเจาะลึกคลิปสื่อของเธอ เธอจัดงานมากกว่า 2,000 งานในเขตนี้ตั้งแต่เข้ารับตำแหน่ง การรู้จำชื่อของเธอดูแคระแกร็นอย่างง่ายดายเมื่อเทียบกับ Castelli ซึ่งเป็นญาติที่ไม่รู้จัก เธอได้โอนเงินจำนวน 3 ล้านเหรียญจากกองทุนหาเสียงของเธอเองเพื่อช่วยเหลือพรรครีพับลิกันคนอื่น ๆ ซึ่งเป็นสัญญาณของความมั่นใจสูงสุดของเธอว่าเธอจะจัดการกับผู้ท้าชิงประชาธิปไตยอีกคน

สำหรับการวิพากษ์วิจารณ์ของ Castelli ที่ Stefanik ไม่ได้แสดงความเคารพต่อเจ้าหน้าที่บังคับใช้กฎหมายที่ได้รับบาดเจ็บเมื่อวันที่ 6 มกราคม หรือการที่เธอโจมตี FBI เพื่อค้นหา Mar-a-Lago จะย้อนกลับมา ไม่มีสัญญาณที่แน่ชัดของสิ่งนั้น ทีมงานของเธอมั่นใจว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งในเขตนี้จะใส่ใจมากขึ้นเกี่ยวกับราคาน้ำมันและสินค้าอุปโภคบริโภค ซึ่งเป็นประเด็นที่ Stefanik กล่าวถึงอย่างมาก

“ถ้าเขาต้องการเป็นโจ ไบเดน เดโมแครต ขอให้โชคดี” สเตฟานิกกล่าว “ป้ายโจ ไบเดนเพียงป้ายเดียวที่คุณเห็นในเขตนี้มีคำสบถด้วย”

สำหรับตอนนี้ Castelli กำลังพยายามเปลี่ยนการเล่าเรื่องที่เขาไม่มีความหวังที่จะโค่นบัลลังก์ดาวรุ่งของพรรครีพับลิกันคนใดคนหนึ่ง เขาได้เปรียบเทียบบันทึกย่อกับอดีตตัวแทน Antonio Delgado ซึ่งเป็นพรรคประชาธิปัตย์สายกลางที่พลิกเขต 19 ของนิวยอร์กที่อยู่ใกล้เคียงก่อนที่จะได้รับตำแหน่งรองผู้ว่าการโดย Gov. Kathy Hochul ในเดือนพฤษภาคม เขากล่าวว่าเดลกาโดชนะที่นั่งส่วนหนึ่งโดยเอาชนะคู่ต่อสู้ของเขาซึ่งเป็นกลยุทธ์ที่เขาคำนึงถึง

เพื่อความประหลาดใจของนักวิเคราะห์บางคน การเลือกตั้งพิเศษสำหรับอดีตที่นั่งของเดลกาโดชนะการเลือกตั้งในวันอังคารโดยแพ็ต ไรอัน พรรคเดโมแครต ซึ่งกัสเตลลีอ้างว่าเป็น “จุดพิสูจน์” อีกประการหนึ่งที่สเตฟานิกสามารถเอาชนะได้

“มันเกี่ยวกับการปรากฏตัว” เขากล่าว “มันเป็นเรื่องของการให้ผู้มีสิทธิเลือกตั้งมีโอกาสที่จะได้ยินโดยไม่คำนึงถึงพรรค”

Stefanik กล่าวว่าเธอจะไม่ให้ไตรมาส
“เมื่อฉันวิ่ง ฉันวิ่งไปแล้ว 100,000 ไมล์” เธอกล่าว โดยอ้างถึงการแข่งขันในปี 2014 ของเธอ “สื่อมักจะดูถูกฉันต่ำเกินไป และเรามักจะทำผลงานได้เหนือกว่าเสมอในวันเลือกตั้ง ฉันจะไม่ทำงานหนักเกินไป”